SK이노·포드, 美 현지 배터리 공장 건설 위해 역대 최대 13조원 투자

공장 건설 완료시 양사 합작법인 블루오벌SK 총 생산능력 129GWh 넘어설 전망

자동차·항공 2021-09-28 11:48 박현우 기자
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SK이노베이션은 미국 자동차기업 포드와 합작해 역대 최대규모인 13조원을 투자해 미국 현지에 배터리 공장을 건설하기로 했다고 밝혔다. [사진제공=SK이노베이션]
[더파워=박현우 기자] SK이노베이션이 미국 완성차 기업 포드(Ford)와 합작해 역대 최대 규모인 약 13조원 규모의 배터리 공장을 미국 현지에 구축한다.

SK이노베이션은 28일(현지시간) 포드와 합작해 설립하기로 한 블루오벌SK(BlueOvalSK)의 생산 공장이 들어설 미국 테네시(Tennessee)주와 켄터키(Kentucky)주에서 배터리 생산 부지를 발표하는 행사를 각각 열고 대규모 투자 계획도 같이 공개한다고 밝혔다.

이번 행사는 양사의 배터리 합작법인 블루오벌SK가 들어설 테네시주 스텐튼(Stanton)과 켄터키주 글렌데일(Glendale)에서 순차적으로 열릴 계획이다.

SK이노베이션에 따르면 이 행사에는 포드측의 빌 포드(Bill Ford) 회장, 짐 팔리(Jim Farley) 사장과 빌 리(Bill Lee) 테네시 주지사, 앤디 베셔(Andy Beshear) 켄터키 주지사 등이 참석한다.

SK이노베이션에서는 지동섭 배터리사업 대표와 관련 임원들이 현장에 직접 찾을 예정이다.

SK이노베이션과 포드는 미국 현지 두 지역에서 배터리 공장 및 전기차 조립 공장을 건설하기 위해 총 114억 달러(한화 약 13조1020억원)를 투자할 방침이다.

SK이노베이션은 이중 블루오벌SK에 대한 자사 지분 50%에 해당하는 44억5000만달러(약 5조1000억원)를 블루오벌SK의 배터리 생산 공장 건설에 투자하기로 했다. 이를 위해 SK이노베이션은 지난 27일 이사회를 열고 이같이 투자안을 결의한 바 있다.

포드는 블루오벌SK 배터리 공장에 나머지 절반인 약 5조1000억원을 투자하며 이외에도 테네시 주 전기차 조립 공장과 연구개발(R&D)센터‧트레이닝센터 등에 약 2조8000억원을 추가 투자할 예정이다.

이는 포드 118년 역사상 가장 큰 규모의 투자건으로 현재까지 미국에서 이뤄진 배터리 공장 투자 건 중 최대 규모다.

블루오벌SK 배터리 공장은 미국 역대 최대 규모로 건설된다. 테네시 공장은 470만평 부지에 포드의 전기차 생산공장과 함께 들어서며 생산능력은 43기가와트시(GWh)다.

아울러 켄터키 공장은 190만평 부지에 86기가와트시(43GWh 2기)로 건설될 예정이다.

공장 건설이 마무리되면 블루오벌SK의 총 생산능력은 129기가와트시에 달할 것으로 추산된다. 이는 60키로와트(KW) 배터리를 탑재한 전기차를 매년 215만대 생산할 수 있는 수준이다.

양사가 당초 예상했던 합작법인 규모 60기가와트시와 비교하면 두 배 이상 늘어난 것이다.

SK이노베이션은 회사 역사상 단일 투자중 역대 최대규모인 블루오벌SK 투자를 통해 단숨에 미국 시장에서 배터리 선두 기업으로 떠오를 것으로 내다봤다.

조지아주에서 단독으로 짓고 있는 공장 두 곳을 더할 경우 SK이노베이션은 미국에서만 약 150기가와트시 생산능력을 확보하게 된다.

이 때문에 오는 2025년까지 전 세계에서 200기가와트시 생산능력을 확보하겠다는 목표도 초과 달성할 것으로 보인다.

SK이노베이션 측은 “최근 미국은 전기차 보급확대 및 산업 생태계 구축을 위해 자국 내에서 생산된 배터리와 전기차에 각종 세금 혜택과 인센티브를 제공하겠다고 밝힌 바 있다”며 “이같은 전기차 전환을 중심으로 하는 강력한 친환경 정책으로 인해 SK이노베이션이 미국에서 차지하는 입지는 더욱 굳건해 질 것으로 보인다”고 전망했다.

빌 포드 포드 회장은 “지금은 전기차로의 전환을 이끌고 ‘탄소 중립 제조’라는 새로운 시대를 여는 변화의 순간이다”라며 “포드는 혁신과 투자로 미국인들이 환호하는 전기차를 만들면서도 지구를 보호하고 나아가 국가 번영에 기여할 것”이라고 말했다.

짐 팔리 포드 사장은 “더 나은 미국의 미래를 열어가기 위해 수 십년 동안 이뤄진 투자 중 가장 큰 규모의 투자를 단행했다”며 “일자리 창출, 탄소 중립 제조 시스템 구축, 지역사회 기여, 주주 가치 창출 등 다수를 위해 성장하는 획기적인 전기차 사업을 펼칠 것”이라고 강조했다.

지동섭 SK이노베이션 배터리사업 대표는 “과감한 친환경 전기차 전환을 통해 자동차 산업 역사에 새로운 장을 열어가는 포드와 협력하게 돼 자랑스럽다”라며 “SK이노베이션은 블루오벌SK를 통해 함께 도약하고 더욱 깨끗한 지구를 만들기 위한 공동의 비전을 달성할 것”이라고 밝혔다.

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